4 января 2006 года, его высочество шейх Мухаммед бин Рашид аль Мактум стал правителем Дубая, после кончины его старшего брата шейха Мактума бин Рашида Аль Мактума, который был правителем Дубая долгие годы.

С четырехлетнего возраста шейх Мухаммед начал брать частные уроки арабского языка и исламского знания. Благодаря своей фотографической памяти, шейх Мухаммед очень быстро прошел программу средней школы. После школы учился в Кембридже. С раннего возраста занимался соколиной охотой, учился искусству верховой езды. Он преуспевал на литературном поприще, реализовал себя в разных видах спорта, включая греблю.

Государственное устройство ОАЭ не дает возможности предсказать, кто будет избран следующим главой государства. Но, по традиции, наиболее вероятным претендентом является наследник престола эмирата Абу-Даби. С 1969 года наследным принцем Абу-Даби является старший сын шейха Заида бен Султана аль-Нахайяна — его превосходительство шейх Халифа бен Заид аль-Нахайян.